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ALISADO DE PLA: GUÍA PARA PRINCIPIANTES SOBRE EL ALISADO DE IMPRESIONES 3D.

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IDEA 1.61.

Incluso la mejor impresora 3D FDM produce líneas de capa. Consulte nuestra guía de suavizado de impresiones 3D para conocer tres métodos de suavizado de PLA para obtener un acabado profesional.

Lijado de las impresiones.

Lijando una impresión 3D imprimada (Fuente: Pierre Fontaine vía All3DP).

Casi todos los intentos de alisar el PLA requieren cierto grado de lijado. La mejor técnica es utilizar varios granos de papel de lija, empezando por el más fino, como el de 200, y continuando con el más suave, como el de 4000, si está disponible. Lijar con un movimiento circular a contrapelo de las líneas de la capa.

Resista la tentación de utilizar una herramienta eléctrica porque las altas vibraciones creadas por las herramientas eléctricas derretirán fácilmente el plástico, deformando la superficie. Incluso al lijar manualmente, comprenda que la fricción genera calor, lo que puede dañar su impresión al fundir el plástico.

La mejor lija es la impermeable o “húmeda/seca”, porque puedes mojarla para enfriar el plástico. También debe enjuagar su impresión con frecuencia para desalojar cualquier partícula creada por el proceso de lijado. Una ventaja adicional es que el agua impide que las pequeñas partículas de plástico sean transportadas por el aire y se inhalen. El papel de lija húmedo/seco puede distinguirse porque el grano es negro en lugar de bronceado o beige.

Cúbrelo.

Material de revestimiento XTC-3D (Fuente: Smooth-On).

Cuando se alisa con PLA, el lijado por sí solo nunca eliminará por completo las líneas de las capas. Un método que funciona bien es aplicar un compuesto de pulido para rellenar las líneas de las capas que quedan. Los compuestos de pulido suelen venderse en barras, cada una con diferentes grados, de forma similar al papel de lija. Estos compuestos suelen estar diseñados para su uso con metales, pero funcionan bastante bien con el plástico. Basta con pasar un poco de compuesto por un disco de pulir o un accesorio similar para una herramienta rotativa y aplicarlo sobre el plástico para conseguir un acabado suave y brillante. Al igual que con el lijado, recuerde que el pulido genera fricción y, por tanto, calor. Cuando se alisa el PLA con un disco de pulir, siempre es mejor una velocidad más lenta.

Otro método para alisar el PLA es utilizar una pintura de imprimación lijable de alto relleno en spray, como la que vende Rustoleum en la mayoría de las ferreterías. Las capas finas y uniformes se secan rápidamente, momento en el que puedes lijar la imprimación hasta el plástico para que sólo quede en las depresiones de las líneas de las capas. Repita el proceso hasta que se hayan rellenado todas las imperfecciones de la impresión.

Al realizar estos dos procedimientos, utilice siempre imprimación y pintura del mismo fabricante y nunca mezcle acrílicos y esmaltes. Si lo haces, corres el riesgo de que la pintura se agriete, destruyendo fácilmente todo el trabajo que has hecho para alisar tu impresión.

Otro producto digno de mención es XTC3D de Smooth-On. Utiliza dos líquidos, uno que cataliza al otro, para crear un material similar a la resina que puede aplicarse con brocha sobre una impresión 3D. El revestimiento se autonivela de manera uniforme sin dejar marcas de pincel. Aunque Smooth-On afirma que XTC3D no derrite el plástico, la resina se calienta sin duda cuando la mezcla empieza a fraguar. El resultado final es un exterior liso y duro que puede pintarse o utilizarse como revestimiento final.

El calor está encendido.

Una pistola de calor (Fuente: Black & Decker).

Una opción menos popular para alisar el PLA es utilizar una pistola de calor a lo largo de la superficie. Esta técnica requiere cierta práctica, ya que la herramienta emite obviamente una gran cantidad de calor, que puede destruir tu impresión 3D. Lijar previamente el modelo ayuda a exponer el plástico, lo que hace que el efecto final sea mucho más eficaz. La clave es mantener la pistola en movimiento a lo largo de la superficie del modelo, sin permitir que la pistola se quede en una zona, lo que puede fundir fácilmente el plástico.

Aunque el PLA generalmente no emite olores nocivos cuando se extruye, la aplicación de calor producirá ciertamente humos cuando el plástico se ablande. Independientemente de la técnica de alisado de PLA que elija, procure trabajar siempre en un espacio bien ventilado, ya que el plástico calentado, las resinas y las pinturas en spray emiten humos potencialmente nocivos.

Lo último en impresión 3D lisa.

El Polysher (Fuente: Polymaker).

Una técnica muy conocida para conseguir impresiones 3D en ABS lisas es colocar la impresión en un recipiente sellado lleno de niebla de acetona. La acetona interactúa con el ABS y funde el plástico de forma lenta y controlada para crear un modelo súper suave. (Nota: Asegúrate de familiarizarte con las precauciones de seguridad necesarias si decides probar esto).

Lamentablemente, no puedes realizar el mismo procedimiento con el PLA porque no interactúa de la misma manera con la acetona. Algunos otros productos químicos harán lo mismo, pero son difíciles de adquirir y su uso es muy peligroso y tóxico.

Polymaker, una empresa más conocida por sus filamentos, ha presentado su propia solución de alisado llamada Polysher. Utilizando su propia fórmula de filamento similar al PLA, se introduce una impresión 3D en una cámara sellada en la que se atomiza alcohol isopropílico, creando una niebla alrededor del objeto que hay que alisar. La impresión 3D gira en la niebla de alcohol, que reacciona con el plástico para fundirlo. Cuanto más largo sea el proceso, más se alisará la impresión. La superficie estará pegajosa cuando salga del Polysher, así que es mejor dejarla reposar durante una media hora antes de entregarla. Hacerlo así también mejora el aspecto final, que puede no parecer tan suave como se espera al principio.

Al igual que con los otros procedimientos descritos aquí, un poco de lijado ayuda al proceso, pero no es necesario. Un consejo es exponer la impresión 3D a sesiones más cortas en el Polysher y girar el modelo entre sesiones. Sorprendentemente, esta técnica produce impresiones casi transparentes cuando se utiliza el filamento transparente PolySmooth de Polymaker.

Resumen.

Una impresión 3D en PLA muy suave (Fuente: Pierre Fontaine vía All3DP).

La creación de impresiones 3D lisas siempre requerirá algo de trabajo. El lijado preparará la impresión para otros procesos o creará una superficie casi perfecta por sí misma. Independientemente del procedimiento que elijas, siempre hay algunas advertencias en cualquier proceso de suavizado de PLA.

Todos los procesos eliminan material de la impresión. Los bordes afilados quedarán deslucidos y es muy difícil trabajar con detalles finos. Si diseñas tu modelo en subconjuntos, cada pieza puede ser alisada utilizando el proceso más apropiado y ensamblada en un modelo final, suave y de aspecto profesional. Sea cual sea el proceso, un poco de trabajo producirá resultados que desmerecerán el hecho de que su impresión 3D haya sido producida en una impresora 3D de bajo coste.

Artículo original disponible en: 3ALLDP.

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