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ALTURA DE LA CAPA DE IMPRESIÓN 3D: ¿QUÉ IMPORTANCIA TIENE?

IDEA 16.1.

La altura de la capa de impresión 3D es un ajuste sencillo que afecta a la velocidad de impresión y al detalle. Sigue leyendo para saber más!.

El qué y el porqué.

Una ilustración sobre la altura de las capas (Fuente: Emmett Grames vía All3DP).

La altura de la capa es exactamente lo que parece: la altura exacta de cada capa de plástico extruida, curada o sinterizada por una impresora 3D. Esta configuración se ajusta a través de un programa de corte y tiene muchos más efectos en la impresión final de lo que uno podría pensar en un principio. Si se utiliza correctamente, esta configuración aumentará la velocidad, la resolución y la suavidad de la impresión.

Ten en cuenta que la altura de la capa de la impresora 3D se mide normalmente en micras, siendo una micra equivalente a 0,001 mm. Otra cosa importante cuando se juega con la altura de la capa en las impresoras FDM: Una capa vertical más corta resulta en una línea horizontal más gruesa, y una capa vertical más alta resulta en una línea horizontal más fina. Esto puede afectar a la precisión en el plano horizontal, especialmente en las pequeñas piezas móviles que a veces utilizan los mecanismos de impresión en el lugar.

Las diferentes impresoras tienen diferentes resoluciones máximas para la altura de las capas. La altura mínima estándar suele estar entre 50 y 100 micras (0,05 y 0,1 mm). Las impresoras de menor coste no suelen tener tanta precisión, y la Ender 3 V2 obtiene grandes resultados con una altura de capa mínima de 0,1 mm, pero incluso Prusa Research aconseja no bajar de esa cifra.

Por lo tanto, hay que tener en cuenta la altura mínima de las capas al comprar una impresora 3D. Las impresoras basadas en resina y láser suelen tener un mínimo mucho menor en comparación con las impresoras FDM, lo que explica las impresiones increíblemente detalladas que suelen crear.

Ahora que sabemos un poco más sobre lo que es la altura de la capa, vamos a ver cómo ajustar su configuración con respecto a la velocidad, la resolución y la suavidad.

Optimización de la velocidad de impresión.

Es importante encontrar una velocidad de impresión que no sacrifique la calidad de impresión (Fuente: DrGary vía PrusaPrinters Forum).

Una de las razones más comunes para cambiar la configuración de la altura de las capas de la impresora 3D es aumentar la velocidad de impresión. Una mayor altura de capa significa que la impresora no tiene que imprimir tantas capas para lograr la misma altura total, lo que resulta en una impresión mucho más rápida.

Por lo general, el aumento de la altura de las capas disminuye la resolución y la calidad de la impresión. Por lo tanto, este “truco” es mejor para las impresiones grandes, en las que los detalles de primer plano se ignorarán o se retocarán durante el posprocesamiento.

La altura de las capas puede optimizarse para cada impresión con el fin de obtener la mayor velocidad de impresión manteniendo una cierta resolución. Sin embargo, esto es algo que debe evaluarse en cada impresora, ya que es necesario hacer muchos ajustes para imprimir con eficacia.

Levantamiento de la resolución.

Fíjate en los detalles del “Fillenium Malcon” (Fuente: aaskedall vía Thingiverse).

Un hecho poco conocido dentro de la comunidad de impresión 3D: La mayoría de las impresoras 3D tienen una mayor resolución vertical que horizontal. ¿Por qué? Los tornillos de arrastre, al tardar más en moverse, ofrecen a la impresora una posición vertical mucho más precisa que las correas dentadas utilizadas para los otros ejes. Así, la impresora puede crear mejores detalles en una superficie vertical que en la horizontal.

Esta es una de las razones por las que el diseño “Fillenium Malcon” de aaskedall es tan popular entre los entusiastas de la Guerra de las Galaxias; mantiene un detalle sorprendente cuando se imprime en una amplia variedad de máquinas. Otros diseñadores han empezado a darse cuenta y a aprovechar este hecho, y ahora tú también puedes hacerlo.

Una altura de capa de la impresora 3D más baja, por supuesto, ralentizará su impresión, pero la impresora pondrá más capas para una altura dada, lo que permite un detalle mucho, mucho más alto.

Alisando la superficie.

Comparación de la altura de las capas de una impresora 3D (Fuente: All3DP).

Otro uso del extremo detalle disponible con alturas de capa más pequeñas es suavizar las impresiones. Con una altura de capa menor, las capas se hacen menos evidentes y las impresiones se suavizan. Con una altura de capa mayor, la superficie de una impresión se vuelve áspera y las capas son claramente visibles.

Con este conocimiento, puede asegurarse de que las impresiones que requieren un acabado muy suave, es decir, los ejes o los mecanismos de impresión en el lugar, sean lo más suaves posible reduciendo la altura de la capa de la impresora 3D. Esto, como probablemente puedes adivinar, aumenta el detalle, pero disminuye la velocidad de impresión, así que ten cuidado con los largos tiempos de impresión en piezas grandes.

Los profesionales se han dado cuenta de este factor, y PrusaSlicer incluso ha añadido un ajuste para aumentar la suavidad en una impresión variando la altura de la capa, como se detalla en este artículo sobre la altura variable de la capa de suavizado.

Para obtener más información sobre cómo suavizar las impresiones, echa un vistazo a esta sencilla guía para suavizar el PLA.

Artículo original disponible en: 3ALLDP.

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