LOS MEJORES SERVICIOS DE IMPRESIÓN 3D SLS DE 2022.

LOS MEJORES SERVICIOS DE IMPRESIÓN 3D SLS DE 2022.

IDEA 1.61.

Prototipos funcionales y piezas de uso final.

El sinterizado selectivo por láser (SLS) es un tipo de impresión 3D que utiliza el láser para unir partículas de polvo de plástico y crear un objeto sólido. Las impresiones con SLS suelen ser más resistentes, rápidas y duraderas que la impresión 3D con filamento FDM. El SLS es la tecnología de impresión preferida para todo tipo de productos, desde bienes de consumo hasta herramientas de fábrica y componentes aeroespaciales. Estas impresoras 3D, junto con materiales resistentes, como el nylon con infusión de fibra de carbono, producen piezas precisas y resistentes a altas velocidades.

Si quieres entender un poco más la impresora SLS, pasa a la sección Explicación de la impresión 3D SLS.

Si no está en condiciones de comprar sus propias impresoras SLS (que empiezan a costar unos 20.000 dólares), todavía hay una forma de obtener todas las ventajas de las piezas SLS: los servicios de impresión 3D bajo demanda. Con estos servicios, puede obtener su pieza única o pequeños lotes de piezas sin realizar grandes inversiones. También puede probar la tecnología SLS y ver si se adapta a sus necesidades antes de comprometerse a comprar una impresora.

Para entrar en nuestra lista de los 10 mejores, los servicios de impresión 3D SLS debían cumplir o superar algunos aspectos básicos. Hemos tenido en cuenta la gama de materiales de cada servicio de impresión, los plazos de entrega y las propiedades físicas de impresión, incluidos el tamaño máximo de construcción y el nivel de detalle. También hemos tenido en cuenta los servicios de pos-procesamiento que ofrecen, ya que podrían afectar a los posibles usos finales de las piezas producidas.

  1. Facilidad de uso: Un sitio web en el que puede cargar fácilmente sus diseños y obtener un presupuesto antes de comprometerse.
  2. Selección de materiales: La posibilidad de imprimir en una variedad de materiales de SLS, como nylon (relleno de fibra de carbono), polipropileno (PP) y materiales flexibles (TPE, TPU).
  3. Selección de impresoras SLS: Aunque no todos los proveedores de servicios indican con qué impresoras de SLS imprimen, la mayoría de los de nuestra lista sí lo hacen. Esto es importante cuando se trata de evaluar la tecnología antes de realizar la compra de su propia impresora.
  4. Post-procesamiento: Las piezas de SLS no requieren mucho procesamiento posterior, pero los servicios que ofrecen opciones de coloración y acabado obtienen puntos extra.
De izquierda a derecha, piezas de SLS con varios acabados de posprocesamiento aplicados: granallado, alisado por vapor y teñido de negro, alisado por volteo y alisado con medios de superficie (Fuente: Formlabs).

Craftcloud.

Las piezas de SLS se imprimieron en 3D en el socio de Craftcloud, Sculpteo (Fuente: Sculpteo).

Craftcloud by All3DP es un mercado de servicios de impresión 3D. Te ayuda a comparar los precios y las tecnologías de diferentes servicios para encontrar los que satisfagan tus necesidades a un precio con el que te sientas cómodo.

Craftcloud se asocia con más de 150 proveedores de servicios de impresión en todo el mundo y hace que la comparación sea fácil: todo lo que tienes que hacer es subir tu modelo CAD, elegir el material y el acabado que necesitas, y navegar por la lista para encontrar un presupuesto que funcione. Craftcloud genera presupuestos en tiempo real y sin cargos ocultos, por lo que siempre obtendrá un presupuesto exacto.

Los usuarios pueden elegir entre cuatro materiales de nylon SLS adecuados para una amplia gama de aplicaciones. Los materiales pueden teñirse en docenas de colores diferentes, lo que ofrece un alto nivel de personalización. El servicio funciona tanto para impresiones únicas, como regalos o muestras de prototipos, como para pequeños lotes de piezas industriales totalmente funcionales.

Craftcloud también cuenta con una amplia biblioteca de materiales y documentación de apoyo para ayudarle a elegir el proveedor de servicios adecuado.

  • Volumen máximo de construcción: Varía según el proveedor.
  • Nivel de detalle: Varía según el proveedor.
  • Materiales SLS: Nylon PA12, Nylon PA6, Nylon PA11, Nylon PA11 fibra de carbono.
  • Plazo de entrega: Varía según el proveedor.

Sculpteo.

Sculpteo ofrece una amplia gama de materiales de SLS, incluyendo el TPU flexible, la izquierda y el Nylon seguro contra descargas electrostáticas (Fuente: Sculpteo).

Sculpteo lleva en el mercado desde 2009 y rápidamente se convirtió en uno de los nombres más importantes en servicios de impresión 3D. En 2019, la empresa fue adquirida por BASF y desde entonces ha añadido un montón de nuevos materiales y servicios a su catálogo, con opciones para prácticamente todos los sectores.

Sculpteo ofrece nueve materiales diferentes para la impresión SLS, dando a los usuarios una variedad muy amplia de opciones. Gracias a la amplitud de las opciones de materiales, Sculpteo puede imprimir por SLS piezas para prácticamente cualquier aplicación, desde modelos de demostración y prototipos detallados hasta componentes técnicos funcionales. Con el Nylon PA12 estándar, el servicio también puede producir piezas muy grandes.

La empresa también ofrece una amplia gama de opciones de posprocesamiento, aunque la disponibilidad depende del material. Las opciones abarcan el pulido y el alisado químico, y Sculpteo también puede teñir o pintar algunos materiales con hasta 19 colores.

Las piezas impresas con SLS de Sculpteo tienen plazos de entrega que oscilan entre 2 y 15 días laborables, dependiendo de la complejidad de la pieza, el material y el acabado de la superficie. El proceso de pedido ofrece presupuestos instantáneos e incluye prácticas herramientas de análisis y reparación CAD. Sculpteo también ofrece diseño y consulta de piezas en 3D, servicios de corte por láser y una amplia biblioteca de documentos de apoyo y educativos.

  • Volumen máximo de impresión: 675 x 366 x 545 mm.
  • Nivel de detalle: 100 micras.
  • Materiales SLS: Nylon PA12/PA12 (gris), Nylon 3200 GF, Alumide, Ultrasint TPU 88A, Ultrasint PA6 MF, Ultrasint PA11 CF, Ultrasint PA 11, Ultrasint PA 11 ESD.
  • Plazo de entrega: 2-15 días laborables.

Materialise.

Piezas de drones bien adaptadas al SLS (Fuente: Materialise).

Materialise lleva más de 30 años trabajando en la fabricación aditiva. A lo largo de esta dilatada trayectoria, se ha forjado una reputación con sus soluciones de software, pero la empresa también ofrece una amplia gama de servicios de impresión 3D bajo demanda.

Estos servicios incluyen la tecnología de impresión SLS. Materialise tiene una gran variedad de opciones, incluyendo un total de siete materiales. Entre las opciones se encuentran varias especialidades, como el Bluesint PA12, compuesto por polvo 100% reciclado, y los materiales PA 2210 y 2241 FR, resistentes a las llamas. Materialise es una gran opción para los usuarios preocupados por el medio ambiente o los que necesitan piezas de alta calidad para aplicaciones exigentes.

Curiosamente, aunque el tamaño de las piezas individuales está limitado a un máximo de 630 x 330 x 550 mm, Materialise afirma que puede crear piezas con dimensiones prácticamente ilimitadas dividiendo las impresiones en varios subcomponentes. Las opciones de posprocesamiento incluyen el chorro de arena, el pulido, el tratamiento de sellado, el teñido y la pintura.

Los plazos de entrega no son los más rápidos, a partir de 4 días laborables para la mayoría de los materiales, mientras que algunos -como el PA-GF- requieren hasta 8 días. Sin embargo, Materialise puede producir piezas de menos de 200 x 100 x 100 mm con plazos de entrega de dos días.

En el catálogo también hay servicios de diseño, ingeniería y prototipado rápido para la fabricación aditiva, además de asesoramiento y formación. Hacer un pedido en línea es muy fácil, con presupuestos instantáneos.

  • Volumen máximo de construcción: 630 x 330 x 550 mm.
  • Nivel de detalle: 120 micras.
  • Materiales SLS: Bluesint PA12, PA 2210 FR, PP, PA-AF, PA-12, PA-Fibra de vidrio, PA 2241 FR.
  • Plazo de entrega: A partir de 4 días laborables.

Hubs.

Fíjate en el bonito detalle y el acabado de esta impresión (Fuente: Hubs)

Hubs -antes 3D Hubs- comenzó como una plataforma para que los entusiastas de la impresión 3D publicaran sus servicios para alquilar. En la actualidad, Hubs es un fabricante bajo demanda centrado en la creación rápida de prototipos de alta calidad, con cientos de socios fabricantes en todo el mundo.

Hubs ofrece impresión SLS con materiales de Nylon PA12 y Nylon PA 12 con relleno de vidrio (GF). Este último material tiene perlas de vidrio mezcladas con el polvo de nailon, lo que le confiere una mayor rigidez y estabilidad térmica. La gama de materiales es limitada, pero estos dos materiales siguen cubriendo muchas aplicaciones potenciales.

El volumen máximo de impresión de la empresa está en el lado más pequeño. Sus opciones de posprocesamiento incluyen el teñido (negro), la pintura en spray y el alisado con virutas de cerámica.

Lo que le falta a Hubs en cuanto a gama de materiales y volumen de impresión, lo compensa con la velocidad. Los usuarios pueden conseguir que sus piezas pasen de la carga a la producción en menos de cinco minutos utilizando el intuitivo sistema de pedidos instantáneos de Hubs. El servicio también ofrece plazos de entrega rápidos a partir de 3 días laborables.

El proceso de cotización instantánea cuenta con un sistema de advertencia que avisa al usuario si el archivo CAD cargado no es imprimible o puede fallar. Lamentablemente, el sistema no cuenta con ninguna herramienta para corregir los errores y requiere el uso de software de terceros.

Fiel a sus raíces como servicio entre pares de fácil uso, Hubs ofrece una amplia biblioteca de materiales educativos y de apoyo. Las guías y los vídeos en línea incluyen todo tipo de información, desde los fundamentos de la impresión 3D hasta consejos avanzados sobre DfAM y las mejores prácticas.

  • Volumen máximo de construcción: 395 x 500 x 395 mm.
  • Nivel de detalle: 100 micras.
  • Materiales SLS: Nylon PA12, Nylon PA12 Fibra de vidrio.
  • Plazo de entrega: A partir de 3 días laborables.

Shapeways.

Si las piezas de SLA blancas no son lo que necesitas, Shapeways ofrece la posibilidad de morir con 9 colores (Fuente: Shapways).

Shapeways se fundó en 2007 con el objetivo de llevar piezas impresas en 3D a los consumidores mucho antes de que las impresoras 3D de sobremesa fueran una realidad. Hoy en día, son uno de los mayores proveedores de servicios de impresión 3D, centrándose en una amplia gama de tecnologías de fabricación para grandes empresas, como Google y Target.

Shapeways tiene una variedad decente de opciones de materiales que puede utilizar con sus impresoras SLS. Opera con máquinas de múltiples tamaños, desde pequeñas impresoras de sobremesa hasta grandes máquinas industriales EOS. La gama de equipos da a Shapeways una buena productividad, que le permite imprimir potencialmente cientos de piezas a la vez.

Los cuatro materiales disponibles permiten a Shapeways producir desde prototipos rápidos hasta piezas funcionales. La empresa ofrece varios procesos de alisado a la PA12, además de teñirla con 9 colores. Los otros tres materiales sólo vienen con una superficie blanca estándar.

Los plazos de entrega de la empresa no son los más rápidos, a partir de 3 días laborables para las piezas de PA12. Las piezas de TPU requieren plazos de hasta 13 días. Existe una opción de entrega urgente para las piezas de PA12, que pueden llegar a sus manos en 2 días laborables. Shapeways envía las piezas a todo el mundo, con algunas restricciones por país.

La empresa ofrece buenos servicios adicionales, como la creación rápida de prototipos y los servicios de diseño de archivos 3D para una amplia gama de sectores, desde los juegos hasta la medicina, la educación y la robótica.

  • Volumen máximo de construcción: 700 x 380 x 580 mm.
  • Nivel de detalle: 100 micras.
  • Materiales SLS: Nylon PA12, Nylon PA11, TPU, PP.
  • Plazo de entrega: 3-13 días laborables.

Xometry.

Xometry, con sede en EE.UU., también puede enviar piezas al extranjero y tiene socios de producción en varios países (Fuente: Xometry).

Xometry, una empresa relativamente nueva en el sector de los servicios de impresión 3D, inició sus actividades en 2013. Pero en menos de una década han crecido significativamente. Hoy en día, Xometry opera una red global de más de 5.000 proveedores tanto para la fabricación aditiva como para la tradicional.

Cuando se trata de la impresión SLS, Xometry tiene una buena gama de opciones de materiales. La mayoría de los materiales se basan en Nylon PA12, con varios aditivos mezclados para darle diferentes propiedades mecánicas. Las opciones de relleno van desde la fibra de carbono y las perlas de vidrio hasta las fibras minerales, el aluminio y las opciones ignífugas. Xometry también puede imprimir con Nylon PA11 EX, un material con gran resistencia al impacto y elasticidad.

Para el posprocesamiento, Xometry ofrece múltiples servicios, desde el alisado por vapor y el pulido por volteo hasta el niquelado y el secado con 5 colores. El alisado por vapor es especialmente interesante, ya que puede dar a las piezas SLS una superficie perfectamente lisa, similar a la del moldeo por inyección.

Todas las piezas impresas en 3D producidas en EE.UU. a través de Xometry pueden optar a un envío gratuito en dos días o por tierra, y también está disponible la entrega acelerada al día siguiente. La empresa también puede enviar piezas a nivel internacional y cuenta con socios de producción en varios países. El sitio web de Xometry ofrece presupuestos instantáneos basados en un modelo CAD cargado y en las opciones seleccionadas.

Xometry también ofrece servicios de creación rápida de prototipos, producción de gran volumen y montaje a medida. Este servicio es una buena opción para un socio de producción integral.

  • Volumen máximo de fabricación: 330 x 330 x 559 mm.
  • Nivel de detalle: 120 micras.
  • Materiales SLS: Nylon PA12, Nylon PA12 GF/CF/AF/HST/FR, Nylon PA11 EX.
  • Plazo de entrega: 3-4 días laborables.

Protolabs.

Protolabs afirma que los plazos de entrega de los prototipos y las piezas funcionales impresas por SLS pueden ser tan cortos como un día laborable (Fuente: Protolabs).

Protolabs se fundó en 1999 con el objetivo de reducir los plazos de entrega con la creación de prototipos. Su servicio de impresión 3D se lanzó en 2014 y se ha ampliado desde entonces. En 2021, por ejemplo, Hubs pasó a formar parte de la familia Protolabs. En la actualidad, la empresa opera 12 centros de fabricación en Estados Unidos, Europa y Japón.

El servicio de impresión 3D SLS de Protolabs cuenta con una buena gama de materiales, que abarca cinco opciones, desde el Nylon PA12 estándar hasta opciones rellenas de vidrio y minerales, entre otras. La empresa puede producir piezas a gran velocidad. Protolabs afirma que los plazos de entrega de los prototipos y las piezas funcionales impresas con SLS pueden ser tan cortos como un día laborable. A los métodos de entrega de Protolabs se ha añadido recientemente una nueva opción de envío económico de bajo coste.

En cuanto a los servicios de posprocesamiento, el servicio estándar de SLS de Protolabs incluye el chorreado de cuentas. También ofrece opciones de imprimación y teñido. Otros métodos de posprocesamiento que pueden estar disponibles para determinadas piezas de SLS son el revestimiento transparente, el niquelado, la calcomanía y el pulido.

A diferencia de muchas otras empresas de esta lista, Protolabs no ofrece servicios de diseño de modelos CAD. Tienen una buena biblioteca de consejos de diseño y materiales de guía disponibles para ayudar a las empresas nuevas en la impresión 3D. Con unas velocidades de producción muy rápidas y un presupuesto sencillo e instantáneo, Protolabs es un buen socio para la creación de prototipos.

  • Volumen máximo de construcción: 482 x 482 x 431 mm.
  • Nivel de detalle: 100 micras.
  • Materiales SLS: Nylon PA12, Nylon PA12 GF/MF, Nylon PA11, PP, TPU.
  • Plazo de entrega: A partir de 1 día laborable.

Fathom.

Fathom ofrece una gama de materiales de SLS, incluido el TPU, para piezas flexibles como éstas (Fuente: Fathom).

Fathom es el mayor servicio privado de fabricación aditiva bajo demanda de Norteamérica. Aunque se centran principalmente en los clientes estadounidenses y canadienses, cuentan con una excelente gama de servicios de impresión 3D y servicios adicionales en lugares para entregar piezas de alta calidad rápidamente.

Fathom ofrece impresión SLS con cinco materiales diferentes: dos variedades de Nylon PA12 y PA11 cada una, y TPU. Con opciones de materiales reforzados con vidrio y retardantes de llama, Fathom puede producir tanto prototipos como piezas funcionales de uso final para una variedad de industrias exigentes. La empresa también dice que el nylon relleno de carbono está disponible bajo petición, pero no está incluido en sus materiales estándar.

Fathom ofrece un presupuesto instantáneo a través de una sencilla interfaz de usuario en línea. Sin embargo, las piezas de gran tamaño o especialmente complejas pueden requerir una revisión del presupuesto. La empresa cuenta con centros de fabricación en todo Estados Unidos y está ampliando constantemente su red, si nos atenemos a su historial de adquisiciones constantes.

Además de los servicios de impresión 3D, Fathom ofrece amplios servicios de posprocesamiento para la fabricación aditiva, como el acabado, el teñido y la coloración, el montaje, el pulido y otros. La empresa también puede ayudar a los clientes con el diseño de piezas, el desarrollo de conceptos y la garantía de calidad. Fathom ofrece un paquete completo de servicios de fabricación aditiva, si se encuentra en Norteamérica.

  • Volumen máximo de construcción: 320 x 320 x 610 mm.
  • Nivel de detalle: 100 micras.
  • Materiales SLS: Nylon PA12, Nylon PA12 GF, Nylon PA11, Nylon PA11 FR, TPU.
  • Plazo de entrega: 2-4 días laborables.

Oerlikon AM.

Oerlikon AM puede suministrar piezas SLS muy detalladas gracias a su flota de impresoras EOS 3D (Fuente: Oerlikon AM).

Oerlikon AM es la rama de fabricación aditiva del gigante suizo de la tecnología y la fabricación OC Oerlikon. La empresa matriz de Oerlikon AM tiene más de un siglo de experiencia en la industria tecnológica. La empresa ofrece servicios de fabricación aditiva bajo demanda con la experiencia constante de un veterano del sector.

Aunque Oerlikon AM se centra principalmente en la impresión 3D de metales, también es capaz de imprimir con SLS. El servicio cuenta con una gama de materiales decente que consta de cinco opciones diferentes. Teniendo en cuenta el énfasis de Oerlikon en la impresión en metal, no es de extrañar que sus materiales incluyan Nylon relleno de aluminio o Alumide.

Oerlikon AM confía en las impresoras 3D SLS de EOS. Estas máquinas proporcionan a Oerlikon AM la capacidad de producir piezas con una precisión extrema. La altura mínima de la capa declarada es de sólo 60 micras, la más baja de todos los servicios enumerados aquí. Los usuarios pueden solicitar múltiples opciones de posprocesamiento, como el montaje, el volteo, el teñido/pintura y el taladrado.

El servicio puede conseguir que las piezas se entreguen rápidamente, con plazos de entrega que oscilan entre 1 y 4 días laborables, según el material y la complejidad. Todas las piezas de SLS de Oerlikon AM se fabrican en Alemania, pero la empresa ofrece envíos a todo el mundo. La empresa también dispone de un servicio completo de creación de prototipos y fabricación aditiva industrial.

  • Volumen máximo de fabricación: 340 x 340 x 600 mm.
  • Nivel de detalle: 60 micras.
  • Materiales SLS: Nylon PA12, Nylon PA12 GF, Nylon PA12 CF, Alumide, TPU.
  • Plazo de entrega: 1-4 días laborables.

RapidObject.

RapidObject ofrece un amplio menú de post-procesamiento y coloración de piezas SLS (Fuente: RapidObject).

Cuando RapidObject, con sede en Alemania, se puso en marcha en 2006, fue la primera tienda online en ofrecer impresión 3D a una base de clientes global. El servicio se adelantó a su tiempo hace casi 15 años y sigue haciéndolo con fuerza. RapidObject ofrece una amplia gama de servicios de fabricación aditiva que se adaptan a la mayoría de las necesidades empresariales, sin importar la escala.

RapidObject tiene una gama de materiales fascinante. Aunque está limitada a cuatro opciones, el servicio puede imprimir con materiales poco comunes. El Nylon PA2200 es equivalente al PA12, pero puede ofrecer una solución de fabricación aditiva más rentable. Dura Form ProX PA12 es una poliamida de alta resistencia adecuada para entornos húmedos. La empresa también imprime piezas en PA3200 reforzado con vidrio y Alumide.

El volumen máximo de construcción que ofrece RapidObject ya es grande, pero también dice que puede construir piezas aún más grandes mediante la fabricación de varias piezas. La gama de opciones de posprocesamiento también es amplia, incluyendo el alisado químico y mecánico, el tintado, la pintura y el recubrimiento con agentes protectores.

RapidObject destaca especialmente por sus servicios adicionales. La empresa ofrece servicios de diseño CAD, modelado y escaneado 3D, consolidación y optimización de componentes, asesoramiento y formación. Aunque sus plazos de entrega son relativamente largos, RapidObject ofrece una solución completa para todo, desde la creación de prototipos hasta la producción de pequeñas series.

  • Volumen máximo de construcción: 700 x 380 x 560 mm.
  • Nivel de detalle: 100 micras.
  • Materiales SLS: Nylon PA2200, Nylon PA3200 GF, Alumide, Dura Form ProX PA12.
  • Plazo de entrega: 4-10 días laborables.

Explicación de la impresión 3D SLS.

Las impresoras SLS endurecen polvos termoplásticos hasta convertirlos en objetos sólidos con un láser de alta potencia (generalmente de CO2, diodo o fibra). Debido a la intensidad del rayo láser, las impresoras SLS suelen considerarse más difíciles de manejar que otras tecnologías, como FDM o SLA, lo que refuerza aún más su reputación industrial.

Al principio del proceso de impresión, una aleta o un rodillo extiende una capa muy fina de polvo de plástico por el lecho de impresión. A continuación, el rayo láser explora el lecho de impresión según la geometría de la pieza deseada, fundiendo selectivamente partes del polvo, de ahí el nombre de la tecnología.

Una vez que el láser ha terminado de fundir una capa, la cama de impresión desciende la altura de un nivel. El aparato de recubrimiento vuelve a recubrir la cámara con polvo, y este proceso se repite hasta que la pieza está terminada. El SLS ya es una tecnología rápida, pero algunas impresoras cuentan con recubridores bidireccionales que pueden esparcir el polvo desde ambas direcciones, lo que les proporciona una velocidad de impresión aún mayor.

Una gran ventaja de la impresión SLS es que las piezas no suelen necesitar soportes. El polvo no fundido en la cámara de impresión apuntala la pieza y le proporciona todo el soporte que necesita. Como resultado, la impresión SLS puede producir fácilmente geometrías muy complejas, como voladizos, estructuras internas huecas o enrejadas y esquinas afiladas.

La tecnología láser, combinada con la ausencia de soportes, permite a los operadores llenar la cámara con múltiples piezas. El SLS es un método de impresión 3D ideal para la fabricación de bajo volumen. Con las impresoras SLS más grandes, una tirada puede producir docenas o incluso cientos de piezas individuales.

Otra ventaja de esta tecnología es la posibilidad de reciclar el polvo no utilizado. La tasa media de reciclaje es de alrededor del 50%, pero algunas máquinas y servicios, como Materialise, ofrecen opciones para reciclar el 100% del polvo. El reciclaje de material puede suponer un gran ahorro de costes, al tiempo que ayuda a preservar los recursos y el medio ambiente.

Pero el SLS también tiene sus inconvenientes. Las piezas tardan mucho tiempo en enfriarse después de la impresión, lo que puede dificultar en cierta medida las rápidas velocidades de producción. Además, debido al material en polvo, las piezas de SLS en bruto tienen un color desigual y una superficie relativamente áspera. Para conseguir superficies completamente lisas y colores uniformes, las piezas necesitan un tratamiento posterior, como el pulido y el teñido.

Artículo original disponible en: 3ALLDP.

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